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长江江豚升独立物种 “独立”意味着保护更加紧迫

2018-04-16 09:34 来源:扬子晚报 
2018-04-16 09:34:08来源:扬子晚报作者:责任编辑:张璋

  南师大科学家带来忧伤的喜讯 “微笑精灵”长江江豚荣升独立物种

  “独立”意味着保护形势更严峻,失去那仅剩的1000头江豚,人类将彻底失去这个可爱伙伴

  被誉为长江中“微笑精灵”的江豚,如今仅剩1000头左右,比野生大熊猫还稀有,而长期以来它一直被认为是和海洋江豚属于同一物种。

  4月11日,国际著名的Nature杂志子刊Nature Communications《自然通讯》正式发表了南京师范大学生命科学院杨光教授团队的研究成果,通过大样本全基因组测序,杨光团队发现了长江江豚与海洋江豚之间存在着显著而稳定的遗传分化,已形成独立的进化支系。这证明了长江江豚不再是窄脊江豚的亚种,而是一个独立物种——这也让世界鲸豚类物种从89种增加到了90种。长江江豚也因此有了新的拉丁学名:Neophocaena asiaeorientalis。 紫牛新闻记者 刘浏 梅建明

  科学揭秘 我们不一样

  长江江豚和海江豚只是长得像

  杨光教授告诉紫牛新闻记者,南京师范大学生命科学学院一直在进行鲸豚类的生物学和生态学研究,长江江豚种群研究是大方向中的一个小课题,但是就是这个课题却取得了重大的发现。“我们很多市民知道长江江豚,但是很少有人知道海里也有海江豚,这两种江豚从形态学上来看几乎没有区别,甚至在少量样本的基因分析中也区别不大,所以它们曾被认为是同一个物种的亚种。”

  杨教授告诉记者,以台湾海峡为界,以南的南海、东南亚、印度洋海域生存的印太江豚(Neophocaena phocaenoides);在以北的东海、黄海、渤海及朝鲜半岛和日本海域、长江流域分布的窄脊江豚(Neophocaena asiaeorientalis)。两种江豚形态上区分的显著特点是其脊背的宽窄和上面疣粒数量多少。

  “海江豚和长江江豚生活的水域是否能够互换,它们存不存在基因交流,这些疑问一直存在于我们研究者脑海中。但是我们这次通过大量样本的数据来分析,发现了两者的区别。”

  海量基因分析确认两者差别

  “这篇论文前后花了3年多时间写成,但是前后的研究则需要更长时间。” 杨光教授介绍,他们找到专业的研究机构华大基因进行技术合作和支持,提取江豚细胞中的全基因组,用生物方法进行分析。“提取的每一个核苷酸大约包含了10的9次方这样量级的海量数据,分析起来是一个非常缓慢而庞大的工程。同时也会遇到很多困难,比如样品不达标,有时候被污染还需要更换。在分析的过程中,我们也在进行不断的优化。”

  通过大样本全基因组测序,将长江和中国沿海不同水域的49只江豚的基因组数据进行比较分析,发现了长江江豚与海江豚之间存在着显著而稳定的遗传分化。“这一结果显示两种江豚之间缺乏基因交流,从而出现了生殖隔离。”这些基因控制着江豚的水盐代谢和渗透调节提示它们为了适应与海洋高盐环境完全不同的淡水低渗环境,已经出现了适应性进化,从而更好地在淡水环境下维持体内的水盐平衡。也就是说,长江江豚无法再游到海里生存,海江豚也无法适应淡水,两种江豚不再为同一种江豚的亚种。

  从此长江江豚有了“专属名字”

  4月11日,国际著名的Nature子刊Nature Communications《自然通讯》正式发表了杨教授团队的研究成果。这篇研究报告的发表,标志着中国又增添了一个特有物种,这也是近几十年来首次由中国科学家确认的一个鲸豚类哺乳动物新物种,对长江江豚与长江生物多样性的保护意义重大,鲸豚类物种也由原来的89种增加为90种。

  作为一个独立物种,长江江豚有了新的拉丁学名:Neophocaena asiaeorientalis。而由于长江中的白鳍豚目前已经功能性灭绝,长江江豚也成为长江仅存的淡水鲸豚类动物。

  忧心

  “独立”意味着 保护更加紧迫

  长江江豚成为独立物种,对江豚保护意义重大。杨教授告诉记者,曾有观点认为,长江江豚只是一个亚种,即便灭绝了,只代表在这一栖息地中灭绝,对于物种来说并不算什么。它在海里还有亚种生存,所以这个物种并不会灭绝。而如果成为独立的物种,就意味着长江江豚成为这个物种仅存的族群了,一旦长江江豚灭亡,地球上就又少了一个物种。而根据目前普查的初步结果,长江江豚仅剩1000头左右,比上世纪90年代的上一次普查减少了一半还多,甚至少于野生大熊猫的数量,成为濒危物种。

  杨光教授表示,长江江豚与海洋江豚的显著分化及其独立物种地位的揭示,将进一步凸显长江江豚在长江生物多样性与生态系统保护中的旗舰物种地位,进一步加强该物种的保护将具有极为特殊的重要性和必要性。

  南京的江豚家族

  可爱江豚,它是南京代表性物种之一

  作为较早观察和拍摄长江江豚的南京人,武家敏拍摄了几乎涵盖长江南京段所有水域的江豚影像资料,他也是最熟悉江豚生活习性的民间人士之一。得知长江江豚作为一个新的物种被定义时,武家敏非常开心。“南京对江豚的保护很早就开始了,如今就更有意义了。”

  据了解,2014年1月,南京市政府提出对江豚实施保护。当年9月,省政府批准设立南京长江江豚类省级自然保护区。保护区内,新建码头、港口码头将受到严格限制,同时,保护区内的渔民也将逐步退出,最终实现在保护区内彻底禁渔。此后,南京江豚保护协会经南京市民政局注册,于2015年7月成立,武家敏是创立协会的6人之一。

  “长江江豚成为新物种后,同时也成为南京代表性物种之一,而南京又是全国仅有的在城市中心江段有野生江豚栖息的城市,我们更应该加大宣传,让更多人关心长江江豚及长江生态保护,扩大南京长江江豚的知名度和影响力,让长江江豚成为城市名片。”武家敏说,他拍摄的许多珍贵的照片及视频,可以为这项工作尽一点力。

  江豚守望者:我发现了江豚一家子

  从十多年前起,武家敏开始跟踪并拍摄长江江豚。“从我这么多年的观察来看,在南京长江水域活动的江豚,可能同属一个种群。”武家敏说。

  “长江江豚活动的区域主要集中在南京新生圩下游到南京长江大桥江面上游这一水域,并上下各有延伸。”武家敏告诉紫牛新闻记者,他观察到的江豚活动范围上游到南京长江三桥附近,下游是栖霞龙潭港一带。可以确定的是,在南京长江大桥上下游至南京二桥之间,是江豚活动最密集的区域。武家敏观察统计认为,该江段江豚大约有50头。

  因为有显著的标记,武家敏多次现场观察发现同一头或者几头江豚在不同水域出现,时间间隔从几个月到数年。

  “这些江豚的活动规律是一致的,它们很有可能属于同一个种群,几乎没有看到与这些江豚相异的其它豚类掺杂进来,可能这是为了保证种群的纯洁性。”武家敏说,这群江豚早晨喜欢出现在长江大桥与老江口一带活动,中午江豚常常在老下关电厂旧址水域,晚上江豚最喜爱在长江中的潜洲岛附近栖息。

  南京江豚数量在不断增加

  武家敏十余年来为江豚奔波,扬子晚报始终予以关注和报道,这也让更多的人认识到了江豚,并了解了它们的处境。

  紫牛新闻记者梳理报道发现,江豚出现的水域随着时间的延续而不断扩展,其活动的季节也日渐丰富。从最初的南京长江大桥附近,向上下游延伸,而出现的时间也从春季,扩展至夏秋,甚至寒冷的冬季。比如,春天江豚最喜爱出现的水域点是老下关四号码头周围,它们在这里追逐示爱,繁殖后代;夏天,江豚最喜爱活动的水域是长江大桥到长江三桥之间,循环往复地从上游冲浪而行,随后又从下游潜伏而回,一般探头出现较少;秋天,江豚最喜爱三汊河、金川河和外秦淮河的入江口附近的水域,在这里捕食玩耍;冬天,江豚最喜爱中山码头周围的一片水域。

  “不时还会出现大江豚带着小江豚,母子畅游长江的画面,这也说明该种群目前已形成有序的繁殖。”武家敏告诉紫牛新闻记者,从十多年前看到只有几头江豚,到现在核心区域近50头,南京江豚的数量在显著上升。

[责任编辑:张璋]


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